Finaalin aika

Brad Freeman on tiukimmin kiinni EnduroGP:n mestaruudessa.
Kuva
Future7media
Kaikki päättyy aikanaan, niin myös enduron MM-sarja vuosimallia 2019. Ennen viimeistä kisaviikonloppua omistajiaan odottaa vielä neljä maailmanmestaruutta, kaksi Cup-mestaruutta, sekä koko joukko muita mitaleita.

Seitsemän kisaviikonloppua käsittävä enduron MM-sarja päättyy Ranskan Ambertissa ajettavaan kilpailuun. Ambert on pieni, juustostaan tunnettu, noin 7 000 asukkaan kaupunki joka sijaitsee Ranskan keskiosassa. Lähin isompi paikkakunta on Clermont-Ferrand, jonne on matkaa noin 90 kilometriä.

Kauden päätökseen on ilmoittautunut kaikki luokat huomioiden 160 kuljettajaa, joka on kohtuullisen mukava määrä. Toki on huomioitava, että asiaa auttaa se, että kuten viime vuonnakin, kauden päätöksessä ratkaistaan myös naisten World Cup. Tämä tuo mukaan lähes 20 kilpailijaa lisää. Muissa kisoissahan ei naisten luokkaa ole ollut.

Tuttuun tapaan kilpailu aloitetaan perjantai-illalla kello 19:00 käynnistyvällä prologilla, joka sijaitsee muutaman kilometrin päässä varikolta. Lauantaiaamulla kello 9:00 lähdetään sitten kiertämään reittiä, jolla on tällä kertaa hieman normaalia enemmän pituutta. Kierroksella on mittaa noin 85 kilometriä. Ensiksi ajetaan todella pitkä, yli tunnin kestävä siirtymäosuus kaupungin pohjoispuolella, ennen kuin saavutaan takaisin kaupungin laidalle ja päivän ensimmäisenä testinä ajattavalle extremetestille. Seuraavaksi ajetaan kaupungin toisella laidalla oleva endurotesti, ja kierroksen päättää myös aivan lähistöllä oleva crossitesti. Reitti kierrettään totutusti kolmeen kertaan. Maalissa ovat ensimmäiset kilpailijat noin kello 16:00.

Mitaliehdokkaat

EnduroGP-luokassa mestaruus lienee kahden kauppaa. Brad Freeman lähtee mestaruusjahtiin 10 pistettä Steve Holcombea paremmista lähtökohdista, mutta taistelu tulee varmasti olemaan tiukka. Tuohon taisteluun sekaantuu vielä Daniel McCanney, jolla on mahdollisuus vaikka mestariksikin, mutta se edellyttää kahden kärkimiehen totaalista epäonnistumista. Tässä ovat kuitenkin luokan MM-mitalistit.

Enduro1-luokassa mestaruuden vie ilman keskeytyksiä Brad Freeman. Thomas Oldrati ja Matteo Cavallo ratkovat todennäköisesti muiden mitalien värit keskenään. Pakkaa voi sekoittaa ainoastaan Davide Guarnieri, mutta eroa MM-pronssiinkin on jo 28 pistettä.

Enduro2-luokassa mestarin nimeä ei kannata todellakaan lähteä arvailemaan. Alex Salvini ja Loic Larrieu lähtevät kauden päätökseen vain kahden pisteen erolla. Molemmat tuskin epäonnistuvat totaalisesti, joten jompikumpi lähtee kotiin kultamitali kaulassaan. Mitalia tavoittelevat myös Christophe Charlier ja Benjamin Herrera, joilla kummallakin on teoreettinen mahdollisuus mestaruuteen asti. Myös Eero Remeksellä on teoreettinen mahdollisuus MM-pronssiin, mutta omissa käsissä tuo mitalin saaminen ei enää ole. Kisaan on ilmoittautunut myös Eemil Pohjola, joka lähtee nyt toista kertaa tällä kaudella mittamaan vauhtiaan MM-sarjassa.

Enduro3-luokassa Steve Holcombe ja Daniel McCanney kisaavat mestaruudesta. Holcombella on selkeä 18 pisteen etu, joten peli on selvä, kunhan maaliin ajaa. Pronssista sen sijaan kisataan varmasti viimeisen maastokokeen maaliin asti. David Abgrall ja Anthony Geslin lähtevät nimittäin tasapisteistä ratkomaan pronssin kohtaloa.

Nuoret ja naiset

EnduroJ-luokassa Andrea Verona varmisti mestaruuden jo aiemmin, mutta hopean ja pronssin kohtalo on edelleen auki. Paremmasta asemasta matkaan lähtee Theophile Espinasse jolla on 9 pisteen etu Enric Franciscoon. Suomalaisittain ajatellen mielenkiinto laski saman tien, kun tuli tieto, että jo edellisenä viikonloppuna WESS-sarjan kisan kuumeen takia väliin jättämään joutunut Roni Kytönen ei pysty ajamaan myöskään Ranskassa. Todella sääli, sillä Kytösellä olisi ollut kaikki mahdollisuudet ajaa J1-luokan World Cupissa Andrea Veronan ja Theophile Espinassen jälkeen luokan kolmossijalle, mutta eipä tuolle mitään mahda. Junioreiden MM-luokassa Kytösen mitalimahdollisuudet olivat sen sijaan jo menneet.

EnduroY-luokassa Hamish Macdonald tarvitsee enää 9 pistettä mestaruuteen, joten ajamaan voi lähteä ihan varmistellen. Matteo Pavoni ja Claudio Spanu sen sijaan eivät varmasti lähde varmistellen matkaan, sillä kumpikin jahtaa mitalia, teoriassa jopa mestaruutta. Hugo Svärd jahtaa puolestaan kauden ensimmäistä podiumpaikkaa, sillä mitalisijat ovat jo karanneet.

Viime vuoden tapaan kauden päätöksessä ratkaistaan myös naisten luokan World Cup -mestaruus ja tuota titteliä lähtee puolustamaan Sanna Kärkkäinen. Helpolla tuo mestaruuden uusiminen ei onnistu, sillä mukana on todella kova naisten joukko, kovimmista kilpakumppaneista mainittakoon muiden muassa Jane Daniels ja Jessica Gardiner.